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为什么要用动物

当没有其他方法进行科学研究时,就使用动物。在英国和欧盟等地,这是成文的法律,在有实际替代品的研究中使用动物是非法的。

用动物做研究主要有四个原因:

来提高我们对生物学的理解

对抗疾病——无论是人类还是动物——依赖于对生物过程的理解,而这一过程有时非常微妙和复杂。动物和人类生物学的很大一部分以相同或非常相似的方式工作,不仅是在呼吸、消化、运动、视觉、听觉和生殖等重要功能上,而且在基本的细胞过程层面上也是如此。这意味着我们可以通过在动物身上做实验来研究人体是如何工作的,而在人类志愿者身上做实验是不可能的,这也是大多数研究动物使用的地方。研究健康的身体是如何运作的往往能揭示出出问题时发生了什么。

许多非常复杂的生物系统,如神经系统和免疫系统,在所有动物中都遵循相同的基本组织和功能。这意味着,即使是简单的动物也可以用来研究这些系统。例如,我们对脑细胞(神经元)的很多了解都来自对巨型乌贼的研究,而显微镜下的线虫帮助我们理解了大脑疾病,比如阿尔茨海默氏症,它会导致痴呆。法律规定,任何可以使用简单动物的地方,无论是鱿鱼、蠕虫还是果蝇,都必须是简单动物。

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作为研究疾病的模型

人类和动物共有数百种疾病,所以动物经常作为人类疾病研究的模型。例如,老鼠患有许多与人类相同的癌症,这就是为什么它们是癌症研究中最常用的动物之一。在存在差异的地方,通常可以创造一个接近人类状况的动物模型。这可能不是完美的,但它允许没有动物就不可能进行的研究,毕竟我们不能让人类志愿者感染致命疾病。

绝大多数疾病的动物模型是老鼠,但也使用了其他动物。兔子患有动脉粥样硬化(动脉硬化)、肺气肿等疾病,以及脊柱裂等先天缺陷。狗天生患有癌症、糖尿病、白内障、溃疡和血友病等出血疾病。

从动物模型中,我们了解了有多少疾病在起作用,免疫系统是如何反应的,为什么有些人比其他人更脆弱,以及我们可以做些什么来反击。

基因技术的最新进展使转基因动物得以发展,将新基因插入动物的DNA,使它们患上人类疾病,而这些疾病本来不会影响它们。这使得研究人员可以建立许多以前很难研究的人类疾病的动物模型,通常使用老鼠。

动物模型还帮助研究人员试验新的治疗方法,这在人类身上是不可能的。例如,治疗严重脊髓损伤患者的新疗法可能会以已做过手术准备的大鼠为模型。这些手术总是在麻醉和疼痛控制药物下进行,以尽量减少对动物的任何不适。

有时,重要的是动物和人类之间的差异,而不是相似之处。其他哺乳动物对某些人类疾病的易感性较低,这一事实可能会给我们提供一些线索,例如,如果我们能找到特定基因表达的差异的话,就可以解释为什么会发生这种疾病。

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开发和测试潜在的治疗形式

许多潜在的治疗方法在理论上有效,但它们需要在活体中进行测试,以确保它们在实践中有效。通常情况下,只有在动物身上才能安全地做到这一点。例如,一种影响细胞基因组成的新疫苗(例如一些为抗击COVID-19而开发的疫苗)在培养皿中的作用与在活生物体中的作用截然不同,可能存在潜在的危险。

在人类试验任何新疗法之前,我们需要动物研究的数据,以确保它可能有效,并帮助我们了解可能的副作用。

不仅仅是药物需要经过测试以确保其安全性。像扫描仪这样的诊断工具,以及像心脏起搏器或人工髋关节这样的植入物,之所以安全有效,只是因为它们是在动物身上开发和测试的。许多外科手术技术,如心内直视手术和心脏移植,都依赖于从动物身上开发出来的方法和设备。

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21、保护人、动物、环境的安全

新药需要测试,因为研究人员必须衡量一种化合物对整个有机体的有益和有害影响。一种药物先进行测试在体外使用组织和分离的器官,但在进行人体临床试验之前,从法律和伦理上讲,它还必须在合适的动物模型上进行测试。

动物试验提供了有关功效和安全性的数据。它们不仅确定了潜在的安全问题,而且还确定了在第一次人体试验中给志愿者和患者的剂量。

在动物身上进行实验也有助于保护消费者、工人和环境免受化学物质的有害影响。所有用于商业或个人用途的化学品都必须进行测试,以便了解它们对接触它们的人和动物的影响。我们每天使用的化学物质会在我们周围的水、地面或空气中积累,它们对环境的潜在影响必须进行彻底的研究。

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最后编辑:2021年2月15日12:58

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